Roger et Frank, une histoire gay

Publié le par lesdiagonalesdutemps

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Roger and Frank, Central Park, March 1951

 

On trouve parfois sur Flickr de véritables trésors comme cette petite collection d'instantanés des années 50, dont vous pouvez voir quelques exemples dans ce billet, (vraissemblablement photographié à l'aide d'un Roleiflex ou tout du moins d'un appareil de ce genre) d'un couple américain gay, Roger et Frank, deux beaux jeunes hommes dans le genre américains propres sur eux des années 50. La manière dont ces deux jeunes hommes ont documenté leurs vies est semblable à la façon dont le firent des millions d'autres jeunes couples dans les années 50 en Amérique, mais la différence, et elle n'est pas mince en référence à l'époque, est qu'il s'agit ici d'un couple homosexuel. Les photographies ont été prises entre 1947 et 1956. Ce qui est frappant est leur franchise face à l'appareil-photo qui est étonnant et rare en cette période ce qui rend d'autant plus émouvant cet album de famille que l'on peut consulter en ce rendant à cette adresse:  snapshots of Roger and Frank. L'évocation des albums de famille, désuets dès qu'ils ont été fabriqués, me fait songer qu'ils sont en train de disparaitre, victime de la photographie numérique. Ces instantanés fournissent un aperçu rare et fascinant de vie américaine gay presque deux décennies avant les émeutes de Stonewall et la naissance du mouvement moderne pour les droits des homosexuels. Cette série fait partie d'une étonnante collection de photos anciennes sur je dirais l'affection des hommes entre eux dans la première moitié du xx ème siècle. On peut la voir à l'adresse: Boobob92 on Flickr.

 

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Frank and Butch, Christmas 1954


Au delà de ce couple d'hommes (avec leur chat) dans cet "album de famille" c'est toute une petite communauté amicale que l'on perçoit. On aimerait bien connaitre la suite de l'histoire et ce qu'ils sont devenus.

 

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Roger and Frank, Brant Point, Nantucket, August 1955


A ce propos le propriétaire actuel des photos qui les a acheté chez un brocanteur a fait, et continue à enquêter sur le couple. Bien que les deux hommes n'ai pas fait figurer leur nom de famille au dos des clichés en revanche, ils ont parfois noté le nom des autres personnes qui y figurent ainsi que les lieux où elles ont été prises. Pour cette raison on sait que plusieurs des photos ont été prises à divers endroits de la Nouvelle Angleterre, ainsi que quelques unes à New York City et d'autres en Caroline. Savoir les noms de famille de quelques uns de leurs amis s'est également avérétrès utile ainsi le collectionneur a pu s'entretenir avec deux personnes ayant connu les deux hommes l'un connaissant Frank et l'autre à Roger. Il a ainsi appris que Roger et Frank n'étaient plus de ce monde. Roger est mort à Philadelphie à l'âge de 70 ans en 1999. Les photos étaient probablement en sa possession lorsqu'il est décédé. Frank est mort, lui dans les années 80.

 

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Roger and Frank, Brant Point, Nantucket, August 1955

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Roger, and a 1953 Ford Mainline, in front of the First Congregational Church of Old Lyme, CT, August 26, 1953

 

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Roger, Race Point, Provincetown, August, 28, 1953

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whynot21 18/05/2012 18:23

Avec cette série de Roger et Franck, vous êtes tombé sur quelque chose de précieux. Un tel témoignage sur la vie de deux gays de cette époque doit être plutôt rare. Se faire photographier ainsi
dans leur vie quotidienne n'est sans doute pas sibyllin. Je le vois comme une volonté d'affirmer leurs sentiments mutuels. Bien que disparus, ils nous paraissent étrangement proches et familiers.
Leur attitude franche est raffraîchissante. J'aimerais bien savoir quelle était leur attitude vis à vis de cette société des années 50. Il ne devait pas être évident de s'exposer ainsi. En tout
cas, que ce soit dans les photos en privé ou en public, aucune trace de provocation. Tout est naturel. Bravo pour cette découverte.

lesdiagonalesdutemps 18/05/2012 19:15



Même si une attitude ouverte à cette époque n'était pas courante en revanche dans l'intimité d'un groupe restraint cela était fréquent. Il ne faut pas croire que la vie gay a commencé au milieu
des années soixante dix comme veut le faire croire une certaine propagande singulièrement amnésique. J'ai par mes relations recueilli bien des témoignages et il suffit de lire également les
livres de Florence Tamagne par exemple pour découvrir une sociabilité gay qui ne remonte pas à hier. On peut penser aussi dans les années trente quarante aux USA, le groupe qui gravitait autour
de Cadmus... Ensuite je n'ai rien trouvé du tout c'est ce collectioneur américain qui a eu le flair de découvrir ces clichés et ensuite de les mettre généreusement à la disposition des
internautes...



Hill 18/05/2012 12:56

Et ce flickr-là vous l'avez déjà vu ?
http://www.flickr.com/photos/hidden-in-the-open/sets/72157624480472079/

lesdiagonalesdutemps 18/05/2012 17:05



Je ne connaissais pas cette surprenante adresse, merci de me l'avoir communiqué.