l'apothéose de Luca Signorelli, les fresques de la cathédrale d'Orvieto

Publié le par lesdiagonalesdutemps

 

Luca Signorelli (Cortone, 1445 -? 1523), a signé un contrat en 1499 avec la cathédrale d'Orvieto où deux sections doivent peindre le plafond de la chapelle de San Brizio, un grand bâtiment gothique, construite en 1408. À l'été de 1447 Fra Angelico, Gozzoli aidé par d'autres artistes et des enfants, avaient peint une fresque des Prophètes dans une une partie de la voute formant une sorte d'aileron triangulaire et le Christ-juge dans un autre. Un demi-siècle plus tard, Signorelli entreprend les travaux pour achever les fresques commencées par Angelico. Les administrateurs de la cathédrale avaient pris contact avec d'autres artistes, y compris le Pérugin et Antonio da Viterbo, appelée Pré Il, pour effectuer ce travail. Enfin, ils ont décidé d'engager Luca pour des raisons économiques, il était le moins cher et le plus efficace. Grande était sa réputation pour sa rapidité d'exécution. Le contrat se réfère à lui comme l'artiste qui avait peint "pulcherrimas amendes picturas dans diversis civitatibus Senis et presentim" (beaucoup de belles peintures dans différentes villes et surtout à Sienne). Signorelli en respectant les termes du contrat de travail à un rythme tel que même les administrateurs de la cathédrale devraient être surpris. 






Un an après que la signature du contrat, le 23 Avril 1500, les fresques du plafond étaient achevées. Signorelli a également pu montrer à ses clients les dessins des fresques pour les murs latéraux. Le contrat pour ces tableaux supplémentaires a été signé quelques jours plus tard: ils ont dû payer 575 ducats pour cette deuxième partie. En 1502, le cycle de fresque était complètement terminé, même si les paiements supplémentaires n'arrivera pas avant 1504! En seulement trois ans, de 1499-1502, le décor a été planifié et exécuté avec une rapidité et une efficacité presque unique dans l'histoire de l'art italien.

Il est probable que pour les fresques du plafond (groupes d'apôtres, des anges, des prophètes, les patriarches, les docteurs de l'Eglise, les martyrs) Signorelli ait simplement suivi le programme qui avait été conçu à l'origine par Fra Angelico. En revanche les fresques sur les murs latéraux sont entièrement le produit de l'imagination fertile de Signorelli. 





Lucca Signorelli nous a donné l'une des œuvres les plus tumultueuses et impressionnantes, un tourbillon de corps nus, des anges et des démons, des ruines, des tremblements de terre ...., quelque chose qui n'avait pas été vu auparavant. Ce n'est pas pour rien que l'artiste a été mis au dessus de tous les autres par Michel-Ange lui-même. 











 

File:Luca Signorelli - The Damned (detail) - WGA21227.jpg 


Orvieto Cathedral - Interior view












 

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