Eugène Jansson (1862-1915)

Publié le par lesdiagonalesdutemps



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Même si le peintre est bien connu est son pays natal, la Suède, le peintre Frédéric Eugène Jansson (1862-1915) n'a que récemment commencé à recevoir l'attention internationale que son oeuvre mérite. C'est l'exposition au musée d'Orsay à Paris en 1999 qui a donné le coup d'envoi ( appel à mes lecteur, je n'ai ni le catalogue de cette exposition ni le numéro de la revue "L'oeil" qui en rendait compte; je serais intéressé par l'acquisition de ces deux pièces).  Au cours de la dernière décennie, certains commentateurs l'ont salué comme le premier artiste gay de la Suède. Cette évaluation, fondée principalement sur les peintures des dernières années de sa vie, est bien restrictive. Jansson est bien plus que cela. 

M%C3%A5nskensnatt%2B1896.jpgMånskensnatt (1896) 

Jansson est née le 18 Mars 1862 à Stockholm, où il a vécu toute sa  vie, à l'exception de quelques voyages en Europe. Ses prénoms - Eugène et Frederik   rendent hommage à sa mère, Eugénie, et son père, Frederik.
En tant que modeste employé d'un bureau de poste, Frederik Jansson n'a été en mesure de fournir seulement qu' un précaire niveau de vie à sa famille. Néanmoins, lui et son épouse cultivent un vif intérêt pour les arts, notamment la musique. ils espérèrent qu' Eugène deviendrait un musicien professionnel. Dans ses dernières années, Eugène a indiqué que l'accent mis sur la musique dans son éducation a eu une grande influence sur sa manière de concevoir sa peinture.
Frederik Jansson était un flûtiste amateur très doué. Sa femme aspira à être une chanteuse professionnelle, mais son caractère inhibé empêcha la réalisation de cet objectif. Eugenia s'intéressait également à la peinture, et elle a parfois peint pour son plaisir.
Malgré les ressources limitées du foyer Eugène et Adrian, son frère cadet (1871-1937), ont reçu une éducations exceptionnelle pour l'époque. En 1871, après une scolarité classique, Eugène s'inscrit à Stockholm dans la prestigieuse école allemande Skola Tyska. Il s'y révèle un étudiant exceptionnel, dans les matières académiques et en dessin. Toutefois, au grand regret de ses parents, il n'est guère brillant dans les cours de musique.

Eug%C3%A8ne+Jansson%2BMotiv+fr%C3%A5n+TiMotiv från Timmermansgatan (1899)

Pendant son enfance, Eugène souffrit de problèmes de santé graves. En 1874, à douze ans, il est traité pour un décollement de la rétine. La même année, une cardiopathie congénitale sévère est  diagnostiqué ce qui l'handicapera toute sa vie.
En 1875, il attrape la scarlatine, ce qui lui laissera une insuffisance rénale chronique et une audition affaiblie. Ce qui s'aggravera avec le temps. Jansson était devenu presque sourd au des années 1900.
 Lors de la convalescence de sa scarlatine, les médecins prédisent qu'il mourra avant l'âge de vingt ans. Déterminé à vivre aussi longtemps et aussi pleinement que possible, le jeune homme s'astreint à des exercices physiques rigoureux, qui contribuent à améliorer sa santé. Il continuera à faire du sport jusqu'aux dernières années de sa vie. Compte tenu de son histoire personnelle, les hommes athlétiques qu'il représente dans ses peintures devaient avoir une grande résonance psychologique  pour l'artiste. 

Eug%C3%A8ne+Fredrik+Jansson+%2BpatinadorSkater (1902) 

A la sortie de l'école allemande Jansson aspire à une carrière dans les arts plastiques. Cependant, ses parents déçus par son manque apparent de talent musical, insistent pour qu' Eugène Frederik accepte un emploi dans un magasin pour qu'il puisse contribuer financièrement à soutenir sa famille.

Eug%C3%A9ne+Jansson%2BHornsgatan+at+NighNuit à Hornsgatan (1902) 

En 1879, Eugène se mit à prendre des cours en arts et en design à l'Ecole technique de Stockholm  (Tekniska Skolan, maintenant Konstfack). Parmi les premières œuvres de Jansson que l'on connait on trouve surtout des natures mortes et des portraits des membres de sa famille. Un des professeurs d'histoire de l'art,  Edvard (1840-1890), un artiste de premier plan Nommé à la Cour du roi Oscar II,  encourage fermement le jeune homme à développer son potentiel artistique.
Sur sa recommandation, Jansson est admis à l'Académie royale des Beaux-Arts (Kungliga Akademi pour le du froid Konsterna), où il étudie entre 1881 et 1883. Ses études à l'Académie sont supervisées par Georg von Rosen (1843-1923), connu pour ses peintures de sujets historiques.  Mais rapidement déçu par l’enseignement qui y est prodigué, il quitte l'académie royale deux ans plus tard. Il réaffirme ce désaccord en 1886, lors de son adhésion à l’Association des artistes, un mouvement qui veut réformer la vie culturelle suédoise.
Un certain nombre de facteurs ont probablement contribué à sa décision de quitter l'Académie sans obtenir son diplôme, alors considéré comme un préalable indispensable pour faire une carrière en tant qu'artiste en Suède. Issu de la classe ouvrière, Jansson dénotait dans le milieu aristocratique de l'Académie, qui était politiquement et socialement conservatrice, comme elle l' était aussi artistiquement. Selon plusieurs témoignages, certains élèves de l'Académie auraient tourné en ridicule le physique, les manières timides, les troubles de l'ouïe, et les autres handicapes physiques de Jansson.

Eug%C3%A9ne+Jansson%2BHornsgatan%2B1902.Hornsgatan (1902)

 En sortant de l'Académie, Edvard propose immédiatement à Jansson  un poste dans son atelier. Le jeune artiste réussit à compléter ses revenus par la vente de façon indépendante de quelques natures mortes. 
En 1885 Jansson est l'un des quatre-vingt quatre artistes qui signent une pétition exigeants que les étudiants aient un droit de regard sur le choix des professeurs et l'attribution des bourses. 
En 1886, Jansson est  l'un des membres fondateurs de l'Union des artistes (Konstnärsförbundet), organisme destiné à fournir une alternative légitime à l'Académie et à encourager le développement de la conscience sociale chez les artistes suédois à travers un ambitieux programme d'expositions et d'enseignement. Il fut  un membre actif de l'Union toute sa vie, et  souvent son secrétaire.
A cette période Jansson élargit son éventail de thèmes. Il réalise alors de nombreux paysages urbains. 

Jansson,_Eug%C3%A8ne_Fredrik_%281862-191Les garçons sur la plage 

En 1884 il peint les garçons sur la plage (immédiatement ci-dessus) prémonition intrigante aux scènes de bain qu'il réalisera vingt ans plus tard. Dans ce tableau la lumière du soleil  imprègne la scène et vient moduler les bleus du ciel et de l'eau ainsi que les verts de l'herbe. Dans cette oeuvre il rejette les types idéalisées de la tradition classique. Jansson y représente avec précision, les vêtements et  le comportement des jeunes de la classe ouvrière.
Durant les années 1880, il peint  des vues des rues de Stockholm et de sa banlieue baignées de soleil, comme Roslagsgatan et Döbelgsaten deux toiles datant de 1889  qui se trouve à la Thielska Galleriet à Stockholm). Ces œuvres sont fortement influencées par l'impressionnisme introduit en Suède par des artistes tels que son ami Karl Nordstrom (1855-1923), qui a vécu en France de 1881 à 1886.

À la fin des années 1880, Jansson commence à se faire un nom en tant qu'artiste peintre dans la capitale suédoise. Cependant, la mort subite d'Edvard, en 1890, modifie radicalement sa vie, le privant de sa principale source de revenu ainsi que du soutien personnel et professionnel d'un mentor. Jansson est de nouveau  forcé de dépendre de l'aide financière de son père qui à son tour décède en 1891 d'une pleurésie. En conséquence, Eugène devient le chef de la famille. Il doit prendre soin de sa mère et de son frère. Malheureusement, il ne fait rentrer que très peu d'argent provenant de la vente de quelques natures mortes.
 
En raison de sa situation économique, la famille déménage à Södermalm, alors l'un des quartiers les plus pauvres de Stockholm. Bien que déprimé Eugène finalement trouve l'inspiration dans les environs de son nouveau domicile.
Ses tableaux à partir de la moitié des années 90 et ceux des années suivantes sont marqués par une importante rupture avec ses travaux antérieurs. Les représentations des rues ensoleillées ont été remplacées par des images sombres, de désolation représentant des quartiers dans lesquels vivent la classe ouvrière. Les tons bleu foncé et gris de la nouvelle palette contribuent à l'impression de tristesse et de mélancolie que l'on a devant ces toiles.
Vers le milieu des années 1890, Jansson a aussi développé une nouvelle technique. Il Couvre la toile avec une première couche très mince composée d'une multitude de traits de peinture appliqués de manière irrégulière. Puis il recouvre le tout  de couches épaisses en larges coups de pinceau d'une grande puissance expressive. Enfin, il gratte au couteau la matière sur certaines partie du tableau, parfois allant jusqu'à montrer la trame de la toile. 
Il s'inspirait également du travail d'autres peintres et des plus divers comme Edvard Munch (1863-1944), dont les œuvres furent présentées dans une grande exposition à Stockholm  seulement en 1894, de l'Américain  James McNeill Whistler (1834-1903), ou encore de van Gogh (1853-1890), dont la peinture en Suède a été promu par des artistes comme Nils Kreuger (1858-1930)
Lorsqu'il vivait sur les collines de Södermalm, Jansson a été profondément impressionné par la vue qu'il avait sur la baie Riddarfjärden. Il a été le premier artiste à représenter la partie nord de la ville. À partir de 1893, le peintre fait de nombreuses peintures de Stockholm au crépuscule et l'aube. Dans le sud du Strand, Jansson figure la dense pollution industrielle qui absorbe en partie les lumières de la ville qui ont toujours fasciné le peintre. Dans plusieurs de ses tableaux il fait figurer au premier plan des bâtiments industriels aux formes lourdes qui semblent presque menaçant.
 Le train, les machines, les usines et autres symboles de la modernité sont  fréquents chez Jansson. Ces sujets sont souvent exécutés sur une toile rugueuse au gros grain dont la trame apparaît sous la mince couche de peinture légère, rehaussée par quelques touches de pâte épaisse. Dorénavant Jansson apporte encore une plus grande importance à la matière, par exemple ce petit relief de peinture jaune en forme de fleur qui figure le phare avant d’une bicyclette au centre de "Stora Nygatan", une vue urbaine de 1898. Vision bleutée de la ville, le Nocturne (1901) rappelle Monet avec lequel Jansson n’avait pourtant aucun contact.  
À la fin des années 1890, plutôt que des vues de ville issues d' observations directes, le peintre travaille de  mémoire. Il estime que cette méthode lui permet plus efficacement d'exprimer les sentiments qu'il ressent. Dans un tableaux comme plus Riddarfjärden Dawn, datant de 1899, ( Prins Eugens Waldemarsdde, Stockholm), les formes sont rendues sommairement, et Jansson évoquent « une humeur presque hallucinatoire de la beauté et du mystère ». Néanmoins, Jansson a toujours décrit avec précision les reflets de la lumière dans l'eau et indique les emplacements des clochers et les reliefs de la capitale suédoise.

L'engagement du peintre a débordé largement le cadre corporatiste. Il était aussi un fervent socialiste. C'est peut être pour cela que l'on trouve un lyrisme mélancolique dans ses paysages urbains qu'il a peint entre 1890 et 1904, révélant les conditions de vie difficiles dans les quartiers populaires de Stockholm. Jansson a été parmi les premiers membres actifs de l'Union des artistes, qui ont essayé d'encourager les employés et les ouvriers à pratiquer les arts plastiques. Les sympathies politiques du peintre sont particulièrement évidentes dans May Day Procession (Folkets Hus, Stockholm.) dans lequel on voit, sous un ciel d'orage, une longue procession de personnages qui se déplace sur un chemin qui serpente à travers une immense plaine. Ressemblant au vent dans les voiles d'un immense navire de haute mer, des drapeaux rouges claquent au-dessus de la procession. Les sombres vêtements simples, dans lequel s'est représenté Jansson dans son Autoportrait, peint en 1901, (Thieslka Galleriet, Stockholm), ont interprétés comme son affirmation de identifier avec le prolétariat.

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 Självporträtt auto-portrait 1910

Logement prolétaire, peut être le seul tableau du peintre conservé dans une collection publique française, celle du musée d'Orsay, témoigne de la préoccupation sociale de Jansson. Dans le catalogue du musée, on peut lire au sujet de cette toile: << Totalement dégagé des traditions et des influences des peintres français du tournant du siècle, il développe une représentation du quotidien toujours empreinte de mystère. Logement prolétaire est caractéristique de l'œuvre de ce peintre suédois. Peint de mémoire, "…à l'heure où tout dort,… dans une égale lumière bleue…" (Henri Loyrette, 48-14 La Revue du musée d'Orsay, n°11), cette toile met en évidence son intérêt pour les quartiers ouvriers de la périphérie de Stockholm. Les envolées rythmées du pinceau, la matière légère telle celle d'un aquarelliste accentuent l'impression inquiète qui se dégage de l'œuvre, tandis que surgissent de la pénombre les éclats de lumière comme autant de signes.

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100artistsbook: Eugène Jansson
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Sur la recommandation de Karl Nordström, le riche banquier Ernest Thiel (1859-1947)  visite l'atelier de Jansson au cours de l'automne 1898. Thiel est un des mécènes européens les plus perspicaces et généreux de l'époque. Thiel a toujours soutenu les efforts des écrivains et des artistes d'avant-garde.
Lors de cette première rencontre Thiel achète trois tableaux du peintre. Dans les années suivantes, Thiel rassemble la plus grande collection de peintures de Jansson. Cette collection est toujours exposée à la Galleriet Thielska, construite par le mécène  entre 1904 et 1906. Il en fera don à la ville de Stockholm en 1924.
À la suite de l'appui de Thiel, le statut et la situation économique de Jansson s'améliorent considérablement. Parce que  la perspicacité de Thiel était largement reconnu, de nombreux collectionneurs fortunés le suivent rapidement achetant peintures et dessins de l'artiste représentant des vues de Stockholm.
Avec cet argent Jansson modifie sont style de vie simple. Au  début des années 1900, Jansson devient un membre actif de la vie nocturne de la capitale  suédoise. En outre, pendant ces années, il modifie significativement son aspect. Le costume sombre des prolétaires est remplacé par un costume blanc et une chemise claire, portés avec des sandales, un vêture associées aux dandys élégants en Suède, comme on le voit dans l'autoportrait ci-dessus.
 
Dans cet l'Autoportrait datant de 1910 (Nationalmuseum, Stockholm), Jansson se représente à la badhus Flottans en compagnie de beaux jeunes hommes. Portant un vêtement que l'on arbore au bord du bassin d'un tel établissement. Il s'est représenté  dans un costume de lin blanc élégant, porté avec des sandales. La large ceinture bleue autour de sa taille, la cravate jaune, et les bandes jaunes et bleues à son chapeau de paille ajoutent des touches de couleurs vives à l'ensemble.
Certains critiques ont interprété la décision de Jansson de se peindre dans ces atours comme une volonté de s'isoler des autres personnages figurant sur la toile. Jansson est entouré d’hommes nus, il se campe un peu à la manière des aristocrates anglais qui posaient au XVIIIe siècle au milieu de vestiges antiques. 




Jansson,_Eug%C3%A8ne_Fredrik_%281862-191badhus Flottans (1907) 

En 1900, Jansson voyage pour la première fois hors de la Suède. Il visite  l'Exposition universelle de Paris et se rend dans d'autres villes françaises.
En 1901, il Voyage en l'Italie et en Allemagne. A Venise, Jansson assisté à l'ouverture de la Biennale, où se trouvaient trois de ses tableaux dans la salle dévolue aux artistes suédois. Il écrit à des amis qu'à Munich il préfère visiter les saunas, plus que les musées.
Lors de son long périple en Italie de 1903, Jansson réalise de nombreux dessins de statues antiques grecques et romaines, en particulier celles qui montrent la nudité  masculine. Ces dessins fourniront une source importante d'inspiration pour Jansson dans les années qui suivront. Les poses et les gestes de certains personnages dans ses oeuvres qui pourtant semblent être croquées sur le vif, exécutées entre 1904 et 1907, rappellent les poses d' anciennes statues antiques qu'il a vu durant ses visites des musées italiens.

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Beaucoup de critiques ont vu dans les personnages masculins nus que peint Jansson comme principalement l' expressions du mouvement vitalisme prônant la vie en plein air, un positiviste très en vogue en Suède particulièrement entre  1904 et 1910 mais qui est loin d'avoir disparu aujourd'hui. Ce mouvement encourage ses adhérents à vivre la nudité comme un moyen pour être plus en contacts avec la nature; sans oublier qu'alors le soleil était vu par certain comme une force de rajeunissement.
Ce vitalisme n'est pas propre à la Suède, même s'il s'y installa plus durablement qu'ailleurs, on en trouve également des traces dans les illustrations de Carl Larsson (1853-1919).
Il irrigue aussi les entreprises d'un Pierre de Coubertin ou d'un Baden Powell. Il est l'une des origines en Allemagne du Wandervogel de Karl Fisher. il est en filigrane à la même époque, dans les textes d'Hans Bluher (1888-1955) et encore plus présent dans les mouvements destinés à la jeunesse d'Adolf Brand. On en trouve des échos dans Mort à crédit de Céline et en Amérique dans les tableaux de Eakins, ce sont des exemples parmi beaucoup d'autres...
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Flottans Badhus (Svanhopp) / Naval Bathhouse (Swandive), 1907

Toutefois, il convient de noter que les hommes nus des tableaux Jansson sont à de nombreux égards bien différents de ceux par exemple de Johan Axel Gustav Acke (1859-1924), un autre artiste associés au vitalisme, on peut voir un de ses tableaux immédiatement ci-dessus. Par exemple, plutôt que de placer ses modèles dans la campagne comme le fait Acke, Jansson représente ses modèles dans un cadre urbains ou dans des intérieurs. Acke Cherche à exprimer l'union des hommes avec la nature.  En revanche, Jansson distingue clairement ses modèles du contexte dans lequel il les place. Le peintre souligne leurs muscles et d'autres caractéristiques anatomiques, y compris les organes génitaux (qui sont représentés d'une manière beaucoup moins évidente chez Acke).
Cette interprétation vitaliste des oeuvres de cette époque, si elle n'est pas erronée doit être nuancée. Elle est aussi une façon d'évacuer l'aspect érotique et clairement homosexuel de ces oeuvres. Elle fait fi aussi de l'aspect biographique du peintre et de sa pratique du sport, venant de la lutte qu'il a menée toute sa vie contre les séquelles de son enfance maladive.  
Alors qu'auparavant Jansson d'après ses collègues, était très secret quant à sa vie privée, à partir de 1900, il n'hésite pas à s'afficher en public avec des hommes plus jeunes que lui, issus des milieux populaires. Il s'ouvre de cela dans des lettres à des amis comme  Nordstrom et Bergh...


Eug%C3%A8ne+Fredrik+Jansson+%281862-1915Soulever des poids avec les deux mains 




Jansson,_Eug%C3%A8ne_Fredrik_%281862-191Soulever des poids avec les deux mains n ° 2 (1913) 

Pratiquement tous les dessins de Jansson conservés démontre une grande connaissance de l'anatomie ce qui est vraiment remarquable pour un homme qui n'avait pas fait des études poussées dans ce domaine. Bien que les dessins de 1904 à 1907 Indiquent la forte préférence de l'artiste pour les jeunes hommes athlétiques, il représente aussi des personnes d'autres catégories possédant des caractéristiques faciales et des types de corps bien distinctifs.
Jansson réussit à intégrer les poses copiées de la statuaire antique dans des scènes naturalistes pleine de vie. Il suggère à merveille le jeu des muscles même dans les représentations de personnage assis ou au repos. Il nimbe les corps d'une douce lumière créant des jeux d'ombre qui intensifient l'attrait sensuel que l'on peut avoir pour ces figures.
En regardant les dessins Jansson, on peut comprendre pourquoi il a insisté pour dire que ses modèles étaient des «modèles volontaires» et des amis, plutôt que des modèles professionnels qu'il aurait rémunérés. La plupart de ces hommes au regard de l'artiste, et donc du spectateur, s'offrent avec une intensité qui est inhabituelle à la différence de ce que proposeraient des modèles professionnels. 
Dans "le jeune homme assis de  1906, (collection privée), par exemple, il y a une expression de désir dans la manière dont le modèle (Carl Gyllins)  lève les yeux vers l'artiste / spectateur. 

Eug%C3%A8ne+Fredrik+Jansson+1911+-Ring+GGymnaste (1911) 

Peint en 1906 et exposé en 1907, le jeune homme debout sous un porche (Thielska Galleriet, Stockholm) est le premier tableau monumental  de Jansson d'un homme nu. Cette oeuvre marque un tournant majeur dans la vie de l'artiste, tant personnellement que professionnellement.
Tout au long du vingtième siècle, les critiques en général ont ignoré l'homoérotisme qui se dégage de ce tableau.  Ils ont interprété la peinture exclusivement comme une déclaration d'engagement de l'artiste envers de nouveaux thèmes. 
Knut Nyman (1887-1946) devient le modèle, et pas seulement,  du peintre. Il est par exemple, montré au centre d'une grande porte intérieure, bras tendus. Le déhanchement du modèle met en évidence ses courbes. La lumière du soleil inonde la salle derrière lui et fait briller sa chair. L'appel érotique du sujet est indéniable.
 jeune homme sous un porche peut aussi être compris comme une déclaration d'amour de l'artiste pour Nyman. Comme pour encourager cette lecture de l'image, le nom Jansson est placé au-dessous de celui de Nyman. On peut lire sous le nom de Jansson et Nyman, "1906" . Ce millésime signifie non seulement la date de la création de la peinture, mais aussi l'année où les deux hommes ont commencé leur relation.
En 1907, Nyman vient habiter dans l'atelier de Jansson. Ils vécurent ensemble jusqu'en 1913. Pendant ce laps de temps, ils étaient considérés comme un couple inséparable dans les milieux artistiques. Ils ont souvent été vus ensemble dans les restaurants élégants et autres établissements de Stockholm.




Eug%C3%A9ne+Jansson,+The+Naval+Bath+HousBadhus Flottans, 1907 


Entre 1907 et 1911, Jansson a fait plusieurs peintures monumentales d'homme au badhus Flottans de Stockholm, dont il est devenu un visiteur assidu à partir de la fin des années 1890. Des Photographies le montre dans différents bains et piscines. Il est intéressant de noter que certaines de ces images le prenne dans les même poses qu'il utilisera pour les figures du "badhus Flottans" (1907, Thielska Galleriet) et dans Badtavla (1908, Konsthall).
Pendant cette période où Jansson créé ses scènes de la badhus Flottans, il existe des lois en Suéde réprimant les relations sexuelles entre hommes.  Les bains ont constitué un refuge contre l'oppression de l'homosexualité parce que le naturisme et la baignade sont considérés comme des activités très saines et sont en conséquence sous ce couvert permettent les rencontres qui seraient ailleurs illicites. Au saunas, les hommes pouvaient en toute sécurité et à l'abri des regards "s'associer" avec d'autres hommes nus (déjà!).
Au début du XXe siècle, les bains de Stockholm ont été largement connus pour être un lieu de rencontre pour les homosexuels. Ils attiraient de nombreux visiteurs gays de toute l'Europe. C'est là que se sont rencontré Jansson et Nyman.
Jansson pour ses grands tableaux a fait de nombreuses esquisses préparatoires d'hommes dans ces bains. Ce qu'il est amusant de noter est que ces croquis représentent des hommes de différents âges et à de différents degrés de développement musculaire, alors que les peinture terminées ne sont peuplées que par des hommes que Jansson désirait: beaux, jeunes et athlétiques.
Grâce à la composition élaborée de ces grands tableaux Jansson évoquent le désir homoérotique qui imprègne l'atmosphère des bains. Par une inclinations subtile de la tête ou d' autres mouvements du corps, il nous suggère les regards échangés entre les hommes autour de la piscine.


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Dans  Piscine  (Badsump, 1911, collection privée), immédiatement ci-dessus, Jansson a employé un point de vue  correspondant à la vue qu'aurait un nageur se trouvant dans le bain de la piscine; le premier plan remplit l'espace alors qu'à l'arrière-plan les personnages debout au bord de la piscine semblent minuscules.
 
Lors d'un premier regard sur Swimming Pool, (dans quelle mesure David Hockney connait-il l'oeuvre de Jansson?) on pourrait supposer que le but principal de Jansson était de montrer l'énergie et les prouesses des nageurs et des plongeurs. Toutefois, le plaisir que Jansson a pris dans l'admiration de beauté sensuelle de ces hommes se traduit par l'accent qu'il met à mettre en évidence leurs fesses et la brillance de leur chair.
Bien que relativement à petite échelle, les spectateurs au bord de la piscine, Contribuent, dans le contexte, significativement à l' homoérotisme de la peinture. Beaucoup de ces figures sont habillées en marins, d'autres hommes sont nus. Au moins l'un de ces personnages nues, semble se caresser les organes génitaux...


Eug%C3%A8ne+Fredrik+Jansson++%281862-191Soulever des poids avec les deux mains 

Entre 1911 et 1914, Jansson a aussi célébré le nu masculin dans de nombreuses peintures de grandes dimensions dans lesquelles on voit des athlètes effectuant des exercices de force ou d'acrobatie dans des espaces intérieurs. Il a exécuté ces peintures dans l'atelier provisoire, qu'il avait installé dans un établissement de bain. Sa décision de travailler dans un lieu associé à la culture homosexuelle émergente donne une autre indication de sa volonté de bafouer les conventions sociales de son époque.
1912 photo of Eugene Jansson and Knut Nyman (model in a lot of paintings of Jansson) Eugène Fredrik Jansson (Stockholm 18 March 1862 – Skara 15 June 1915) was a Swedish painter known for his night-time land- and cityscapes dominated by shades of blue. Towards the end of his life, from about 1904, he mainly painted male nudes. The earlier of these phases has caused him to sometimes be referred to as blåmålaren, &#8220;the blue-painter&#8221;.
photo d'Eugene Jansson et Knut Nyman

1912

 

Dans athlètes athlètes, (1912, Prins Eugens Waldemarsudde, Stockholm), Nyman est montré assis sur le plancher dans une pose qui rappelle celle de la célèbre sculpture antique du gaulois blessé du Musée du Capitole à Rome.
Dans son effort de visualiser les efforts des athlètes  Jansson sacrifie à cette occasion la représentation de la beauté gracieuse qui faisait tout l'attrait de ses scènes de piscine. Par exemple, dans deux tableaux de 1914 aujourd'hui dans des collections privées - Levée avec un seul bras Barbell II (pa av Pressning Stang dans le bras II) et levée des haltères à deux bras II (Pressning av två på Stang bras II), Jansson insistent fortement sur les renflements des muscles et marque bien les tendons. La manière est également un peu différente; contrairement à ces tableaux précédents dans lesquelles les contours des figures étaient nets dans ces oeuvres ils semblent irréguliers, comme déchiquetés.

Jansson,_Eug%C3%A8ne_Fredrik_%281862-191Soulever des poids d'une seule main (1914) 

Ces représentations de la beauté et de la force masculine ont d'une manière générale été accueilli avec tiédeur par la critique et même par Thiel qui leur préférait les paysages urbains. Toutefois, Thiel a acheté "naval" et "le bain public" en 1907, plus par fidélité que par intérêt artistique.
Le Prince Eugen, le fils cadet du roi Oscar II, qui a rompu avec le protocole royal en devenant peintre lui-même et qui expose avec l'Union des artistes en 1914, Achète haltérophile (1911), et en 1918, il acquiert jeune homme debout à la porte (1907) et sportifs (1912). Toutes ces oeuvres sont maintenant exposées au Waldemarsudde, domaine historique, qui est devenu un musée ouvert au public après la mort du prince- peintre en 1947.
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1900s-Bathhouse+Boxers+by+Eugene+Jansson
Bathhouse Boxers by Eugene Jansson. 1900s

Dans la très médiatisée  exposition organisée par l'Union des artistes en 1912 à l'occasion des jeux olympiques, une place de choix est réservée a plusieurs peintures d'athlètes de Jansson. Ces  tableaux ont fait l'objet des l'analyses les plus importantes du vivant du peintre.
Le critique d'art suédois le plus célèbre de l'époque, Hedberg Tor, caractérise l'oeuvre de Jansson  comme une contribution importante et originale à l'art suédois. En particulier, il loue le naturalisme des modèles  et le sens de la lumière du peintre. 
Les réserves, les plus importantes que d'autres commentateurs expriment au sujet du travail tardif de Jansson se portent sur l' attention exagérée que le peintre aurait porté sur certaines parties du corps de ses modèles. Ces remarques n'étaient peut être pas toutes dénuées d'homophobie consciente ou inconsciente... 
Dans une note non publiée, la puissance de l'érotisme des peintures  d'athlètes de  Jansson a été noté par l'artiste gay Gösta Adrian-Nilsson (1884-1965). Dans les commentaires qu'il fait dans son journal peu de temps après avoir visité l'Exposition olympique, Adrian-Nilsson prétend que l'expression du désir sexuel est le but principal des dernières peintures de Jansson.

Les peintures de la dernière période de l'artiste ont continué d'être considéré avec dédain dans les années suivant la mort Jansson. Ainsi, l'écrivain et collectionneur Klas Prominent Fahraeus refusera d'inclure des œuvres de Jansson dans la grande exposition d'art suédois contemporain qu'il organise à la Galerie Liljevalchs, à Stockholm, en 1918. Fahraeus justifie l'exclusion de ces œuvres en faisant valoir qu'il n'était pas disposé à accepter de telles représentations naturalistes d' hommes nus.

Le 16 Janvier 1915, Jansson a une hémorragie cérébrale, qui le laisse paralysé d'un côté pour le reste de sa vie. Il est  pris en charge par Rudolf Rydstrom (appelé Rull), ami et modèle du peintre.

Dans une son journal le 12 mai 1915, Nordstrom  décrit sa récente visite à la maison Jansson. Il est profondément touché par la tendresse exceptionnelle qu' affiche  Rydstrom pour le malade.


Jansson,_Eug%C3%A8ne_Fredrik_%281862-191Gymnaste 

Le 15 Juin 1915, Jansson est décède à la suite d' une autre hémorragie cérébrale.


Peu de temps après sa mort, son frère cadet, Adrien, détruit des documents privés et des dessins, sans doute parce qu' Adrien pensait que ces matériaux pouvaient ternir la réputation posthume d'Eugène. De toute évidence, nous ne pouvons pas être sûr du contenu de ces dessins détruits, mais il semble probable qu'il s'agissait d' images sexuellement explicites.
Nils Santesson, dont le procès très médiatisé pour sodomie a fait scandale à Stockholm en 1906 était un ami de Jansson. Après sa sortie de prison Santesson s'est installé à Paris et a continué à correspondre avec le peintre. Bien qu'Adrian ait réussi à détruire des documents concernant la sexualité de son frère. Les lettres que Jansson a échangées avec Santesson ont été conservées par ce dernier, et fournissent des renseignements précieux sur la sous-culture homosexuelle en Suède au cours du début du XX ème siècle.
100artistsbook: Eugène Jansson (Swedish, 1862-1915), Nude Male. Oil on canvas, 110 x 61 cm.

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