America's Finest Kids photography par Terry Smith

Publié le par lesdiagonalesdutemps

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Keith near Iron Mountian, California 2006

Keith near Iron Mountian, California 2006

 

Terry Smith n'est pas qu'un extraordinaire photographe c'est me semble-t-il aussi un sociologue qui photographie un peu à la manère d'un Gedney (voir Bill Gedney (1932-1989) réédition augmentée) mais avec un homoérotisme plus franc que chez son ainé. Il a passé de longues années à s'immerger dans le monde de la jeunesse américaine précarisée, un peu à la manière du Larry Clark des début avant qu'il réalise des films. Certaines de ses photos sont même clairement des hommages à celles de Clark. Mais alors que ce dernier reste très flou sur ses relations avec ses modèles, Terry Smith lui revendique la proximité, parfois sexuelle avec certains d'entre eux. Il est intéressant de comparé les images de l'un et de l'autre en particulier celles que Clark a réalisé avec Jonathan Velasquez (Jonathan Velasquez photographié par Larry Clark,) et celles de Terry Smith avec son modèle et amant Daniel Z.

Mais les images de Terry Smith sont à la fois plus fortes et plus érotique car elles évitent l'extraordinaire. Elles se mettent au service de la sensualité des modèles.


 

 

Keith at Balboa Park in San Diego, California 2006

Keith at Balboa Park in San Diego, California 2006

 


Terry Smith se veut l'illustrateur de la culture de la jeunesse, principalement dans le sud de la Californie.  En 2001, Terry Smith a accroché 51 photographies dans un Starbucks de San Diego au centre-ville. Neuf jours après l'ouverture de l'exposition il était obligé de les retirer. Bien qu'ancré dans le souci de faciliter la prise de conscience sociale, il est certain que les images de Smith mettent la plupart des gens mal à l'aise. Son travail est puissant, provocateur et outrageusement sexuel. Les phoyographies de Terry Smith sont crues. La plupart de ses modèles sont des jeunes hommes, des enfants des rues, des punks, des jeunes délinquants. Ils représentent un groupe social, que la personne moyenne ne considère pas comme belle. Ce sont souvent des enfants perdus que Smith décrit comme "tout déchiré à l'intérieur" Il canalise une véritable passion pour ces garçons dans son art. Il déclare: « Je veux simplement célébrer la beauté et la force naturelle chez le jeune mâle américain ». Images de Smith rappellent la dure réalité documentaire de Larry Clark, la sexualité de Bruce Weber et la photographie de Herbert List, ses photos de skate font également penser à celles de Hugh Holland (on peut aller voir les billets que j'ai consacré à ce photographe: Hugh Holland (2)Hugh Holland ). Il a pris des milliers de photographies. Si l'on devait s'en tenir qu'à une métaphore littéraire, je l'appellerais un mémoire sexuels de vastes proportions.

En 2012 la galerie drkrm de Los Angeles a exposé ses travaux. Le photographe a édité un livre contenant quelques unes de ses plus belles photographies.

 


 

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America’s Finest Kids by Terry Smith

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~ A favorite Muse ~ Dusten in Poway, California. 2000

A favorite Muse ~ Dusten in Poway, California. 2000


 

 

Terry Smith est né en 1962 à Tulsa en Oklahoma. Smith a grandi dans une famille chrétienne. Il a même chanté dans la chorale de l'église.
Dans les années 1980, Smith s'est impliqué dans le travail social comme missionnaire pour son église et avec les jeunes délinquants sans abris de Los Angeles et de San Diego. Il a commencé à photographier les surfeur ainsi que les jeunes rollerst dans le but de démontrer que, malgré leur apparence extérieure, ces enfants « endommagés » sont tous beaux. Son essai photographique résultant de ce travail est profondément personnelle. Smith est le photographe des plus beaux enfants de l'Amérique depuis 15 ans.

From my archive. Mike at his home in Poway, California

 Mike at his home in Poway, California


La petite notule biographique ci-dessus m'amène à faire quelques remarques. Tout d'abord il faut savoir que cette dernière est fournie par la galerie drkrm de Los Angeles où Terry Smith a exposé. Cette galerie a présenté les plus grands photographes. Comme toujours dans ces cas là les biographies sont un tantinet hagiographiques. On peut quand même être un peu dubitatif quant à l'implication sociale de Terry Smith, je le suis tout autant pour celle Larry Clark ou de Nan Goldin, qui elle ne le revendique pas. Le travail de Smith a aussi certaines parentés avec celui de Nan Goldin, son centrage sur le sexe, un gout marqué pour la provocation et quelque chose qui, comme chez Goldin, s'apparente au "journal photographique". 

 


 


 

Eddie, my favorite local surfer. San Diego, California 2007

Eddie, my favorite local surfer. San Diego, California 2007

 

 

After dark with Graham in Poway, California

After dark with Graham in Poway, California

~ Kissing naturally ~ Brandon & Josh in Los Angeles, California 2013

~ Kissing naturally ~ Brandon & Josh in Los Angeles, California 2013

 

 

Ernest, exercising the freedom of expression. San Diego, California 2010

 

Zander visiting me in San Diego, California 2009

Zander visiting me in San Diego, California 2009

 



~ Bridges & Graffiti series ~ Kevin M. in San Diego, California 2010

~ Bridges & Graffiti series ~ Kevin M. in San Diego, California 2010

 

A portrait of Scottie at the beach. From our weekend in San Diego, California 2009

A portrait of Scottie at the beach. From our weekend in San Diego, California 2009

 

~ Bridges & Graffiti series ~ Joel in San Diego, California 2010

~ Bridges & Graffiti series ~ Joel in San Diego, California 2010

 

Zach Z. at the Industrial Park in Poway, California 

Zach Z. at the Industrial Park in Poway, California 

 

~ Bridges & Graffiti series ~ Sean in San Diego, California. 2008

~ Bridges & Graffiti series ~ Sean in San Diego, California. 2008

 

Jody in the Southern California desert. 2007

 

Eddie, my favorite local surfer kid. Making art in San Diego, California 2007

Eddie, my favorite local surfer kid. Making art in San Diego, California 2007

 

~ Bridge & Graffiti series ~ Tyler the Canadian hobo folk singer. San Diego, California. 2009

~ Bridge & Graffiti series ~ Tyler the Canadian hobo folk singer. San Diego, California. 2009

 

Javi, at Jimmy’s place. The William Westerfeld House in San Francisco, California 2010

Javi, at Jimmy’s place. The William Westerfeld House in San Francisco, California 2010

 

Zander’s day with me in San Diego, California. 2009

 

Francis, up a tree in San Diego, California. 2005

Francis, up a tree in San Diego, California. 2005

 

Micah in the Hillcrest area of San Diego, California

Micah in the Hillcrest area of San Diego, California

~ The early years ~ Chris at home in Ramona, California 

~ The early years ~ Chris at home in Ramona, California 

 

~ Aglow ~ Cameron on top of Palomar Mountain California. 2013

~ Aglow ~ Cameron on top of Palomar Mountain California. 2013

 

Augustine in San Diego, California 2013

Augustine in San Diego, California 2013

Stellar in San Francisco, California 2010

Stellar in San Francisco, California 2010

 

Dylan M. near the San Diego River. 2010

Dylan M. near the San Diego River. 2010

~ Motel Series ~ Daniel Z. was really into sex, porn, anything wild and dark. This photo shoot represents those elements in a vivid and black & white way. Somewhere in Los Angeles, California. 2011

 

 

~ Motel Series ~ This is my beautiful friend Sean when I flew up to Seattle to see him and another friend in the area. Posing in my room. Seattle, Washington 2007

~ Motel Series ~ This is my beautiful friend Sean when I flew up to Seattle to see him and another friend in the area. Posing in my room. Seattle, Washington 2007

 

Sheldon relaxing in nature. Central California 2008

 

Sheldon in Central California. 2008

Sheldon in Central California. 2008

 

~ Graffiti & Bridge series ~ Dylan M. in San Diego, California 2010

~ Graffiti & Bridge series ~ Dylan M. in San Diego, California 2010

 

Stellar in San Francisco, California 2010

Stellar in San Francisco, California 2010

 

 

More from my ~Motel Series~ This is Paris, he drove down to spend time with me in San Diego, California. 2010

 

Eddie at Claire’s place in the North Park area of San Diego, California. 2007

 

Daniel Z. wearing leather in the bathtub. Somewhere in Los Angeles, California. 2011

Daniel Z. wearing leather in the bathtub. Somewhere in Los Angeles, California. 2011

 

~Bridges & Graffiti series~ with Nathan from Tennessee. Here in San Diego, California 2010

~Bridges & Graffiti series~ with Nathan from Tennessee. Here in San Diego, California 2010

 

 

Cameron leaving the bathroom at the beach in Oceanside, California. 2013

Cameron leaving the bathroom at the beach in Oceanside, California. 2013

 

Cameron at the beach in Oceanside, California 2013

Cameron at the beach in Oceanside, California 2013

 

Cory in Pennsylvania. 2007

Cory in Pennsylvania. 2007

 

In Matt’s bedroom, many moons ago here in San Diego, California

Sean in Seattle, Washington. 2007

 

Cory in a San Diego alley way and at my apartment. 2006

 

In the alley way near my apartment at the time. Cory in the NORTH PARK area of America’s Finest City. 2006

In the alley way near my apartment at the time. Cory in the NORTH PARK area of America’s Finest City. 2006

 

~ Our cool little makeshift Studio for the week ~ Ernest in Hillcrest area of San Diego, California. 2010

~ Our cool little makeshift Studio for the week ~ Ernest in Hillcrest area of San Diego, California. 2010

 

~ Cory as Art ~ Palomar Mountain, California. 2006

~ Cory as Art ~ Palomar Mountain, California. 2006

 

Cory on Palomar Mountain, California. 2006

Cory on my futon. San Diego, California. 2006

Cory on my futon. San Diego, California. 2006

 

Cory standing in my bathroom door. San Diego, California. 2006

Cory standing in my bathroom door. San Diego, California. 2006

 

In 2006, Cory spent a month with me in San Diego. The next year I flew to Buffalo, New York and then drove down to his little Town in northern Pennsylvania. Cory and his first born. 2007

In 2006, Cory spent a month with me in San Diego. The next year I flew to Buffalo, New York and then drove down to his little Town in northern Pennsylvania. Cory and his first born. 2007

 

~ Some think art has no composition ~ Ernest in the NORTH PARK area of San Diego, California. 2010

 

Ernest in San Diego, California. 2010

Ernest in San Diego, California. 2010

 

He flew here from New Mexico to be photographed and filmed for my photo essay on youth culture as art and documentary. We spent four days hanging out…this was our room for his visit. A friend let us stay at his apartment while he was in town. Ernest in Hillcrest area of San Diego, California. 2010

 

Before all the tattoos and fatherhood. Brandon in Poway, California

Before all the tattoos and fatherhood. Brandon in Poway, California

 

His very first nude photo shoot. Zach in Poway, California. 2000

Water on my camera lens. Not all art is perfect. Cameron at Blacks Beach, California. 2013

Water on my camera lens. Not all art is perfect. Cameron at Blacks Beach, California. 2013

 

Zak in West Hollywood, California. 2012

Zak in West Hollywood, California. 2012

Zak on the streets of WEHO. 2012

 

 

Nota: toutes les légendes sous les photos sont de Terry Smith

 

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