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Paul Baudry (1828-86)

Publié le par lesdiagonalesdutemps

Paul Baudry (1828-86)
Paul Baudry (1828-86)

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Les pilleurs du Nil de Steven Saylor

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Les pilleurs du Nil de Steven Saylor

Les pilleurs du Nil est la deuxième aventure chronologiquement de Gordien. Nous retrouvons le jeune homme deux ans après l'avoir quitté à la fin des « Sept merveilles ». Au début de cette histoire il fête son anniversaire. Il a 22 ans. Nous sommes à Alexandrie en 88 avant J.C. Gordien y survit difficilement en exerçant le délicat métier d’enquêteur. La plus grandes partie du monde connu est en guerre. Rome est attaqué par Mithridate, le roi du Pont (première guerre de Mithridate -89 -85). En -89 et -88 Mithridate remporte d'importantes victoires contre Rome où la guerre italique, la révolte des cités contre Rome, fait rage. Depuis -91. Mithridate a envahit l'ile de Cos où il s'est emparé du trésor égyptien. Il retient en otage le fil de Ptolémé X, le roi d'Egypte. Ptolémé X par ailleurs doit faire face à la révolte des villes de la haute Egypte. Son frère Ptolémé IX, qu'il a déposé, marche sur Alexandrie pour y reprendre son trône. L'instabilité du pays fait que des troupes de brigands prospèrent. C'est sur ce fond historique que ce déroule « Les pilleurs du Nil ».  Steven Saylor décrit avec dynamisme ce contexte historique et invente une histoire à partir d'une énigme archéologique : l'emplacement du sarcophage d'Alexandre le Grand. Elle n'est, en effet, aujourd'hui plus connu des archéologues.  Cet opus est assez différent des autres volumes de la série. Nous avons à faire beaucoup plus à un roman d'aventure qu'à un roman historique (j'ai une grande répugnance à étiqueter les romans par genre mais cette facilité est néanmoins utile pour le lecteur). Steven Saylor fait commencer son roman très fort. Dans le premier chapitre on découvre Gordien appartenant à une bande de pirates en train de voler le sarcophage en or d'Alexandre le grand – le casse du millénaire – Comment le gentil mais perspicace Gordien en est-il arrivé là. Tout le livre est un retour en arrière pour nous l'apprendre. Sachez que c'est essentiellement pour retrouver la belle Béthesda sa belle esclave dont Gordien n'a pas tardé à faire sa maitresse, car l'être le plus cher à son coeur a été enlevé par de redoutables brigands (dés le deuxième chapitre). La quête ne manque pas de péripéties: auberge sanglante, fils caché, bâtard de maison royale, révolte d'esclaves contre le pouvoir, courses poursuites, trahisons et manipulations en tous genres, animaux sauvages féroces, sociétés secrètes... et j'en oublie, autant d'ingrédients qui font penser aux bons feuilletons de la fin du XIX ème siècle et du début du XX ème. Il y a du Jean de La Hire chez ce Saylor là! L'auteur dans ses toujours courtes mais ébouriffantes « Notes de l'auteur » nous dit s'être inspiré pour l'intrigue de fragments de romans de la Grèce antique en particulier des « Ethiopiques » d'Héliodore. Saylor aurait aussi puisé dans Lucien, Herodas et Strabon... Comme de coutume l'érudition de Saylor n'alourdit jamais l'action. N'ayant pas une culture des antiques comparable à celle de l'auteur je ne vais pas le contredire sur ses références, mais en ce qui me concerne j'ai plutôt pensé au « Roi des montagnes » d'Edmond About. Il est à craindre que ce dernier ne soit pas plus lu aujourd'hui qu'Héliodore... Saylor n'a pas non plus dérogé à sa bonne habitude de flanquer Gordien d'un jeune compagnon, en l'occurrence Djet un marmouset d'une dizaine d'années pas empoté du tout. Je l'ai imaginé dessiné par Joubert... Espérons qu'on le retrouvera dans un prochain roman.

Steven Saylor rend hommage par sa manière d'écrire et de raconter des histoires au poète latin Horace qui disait que « la littérature veut instruire ou plaire, parfois son objet est de plaire et d'instruire en même temps »

Les pilleurs du Nil me paraît le livre idéal à faire lire à un gamin qui rentre en 6 ème et qui va aborder l'Histoire de l'antiquité non que le livre soit mièvre ni dans son ton ni dans sa forme, d'une très habile construction, mais parce qu'il est passionnant et fait entrer de plain pied dans le monde antique.

 

Nota

chronologie des aventures de Gordien

 

  • Les sept merveilles -93, -90 (2012)

  • Les pilleurs du Nil -88 (2014)

  • Du sang sur Rome -80 (1991)

 

  • L'étreinte de Némésis -72 (1992)

  • L'enigme de Catilina -63 (1993)

Entre parenthèses se trouve la date de la parution aux Etats-Unis.

le phare d'Alexandrie vu par Dan Munford

le phare d'Alexandrie vu par Dan Munford

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Francesco Nonni

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Francesco Nonni

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Pietro Gavazzi, Ganymède (1852).

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Pietro Gavazzi, Ganymède  (1852).
Pietro Gavazzi, Ganymède  (1852).

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Baigneurs, Vallée du Draa, Maroc , 1936, par François-Louis Schmied

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Baigneurs, Vallée du Draa, Maroc , 1936, par  François-Louis Schmied

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Fotografm

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Statue d'un jeune homme, Brompton Cemetery, Londres.

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Statue d'un jeune homme, Brompton Cemetery, Londres.

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 Sergey (alias Sergio) Brisyuk

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Coup de foudre par Barnaby Barford

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Coup de foudre par Barnaby Barford

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garçon et ours

Publié le par lesdiagonalesdutemps

je ne connais pas ni l'auteur de cette statue, ni où elle se trouve; peut être qu'un aimable visiteur...

je ne connais pas ni l'auteur de cette statue, ni où elle se trouve; peut être qu'un aimable visiteur...

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