La citadelle de Spinalonga

Publié le par lesdiagonalesdutemps

La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga

Les Vénitiens construisirent en 1579, sur les ruines d’une acropole antique, une puissante forteresse destinée à protéger le port d’Elounda. Les hauts murs et les deux bastions circulaires, sur le dessus de la colline, permettaient à l’artillerie de commander l’entrée du port d’Elounda.

Cette forteresse, dont il subsiste d’impressionnants vestiges, était l’une des places fortes les plus importantes et des mieux défendues de la Crète. Elle fut l’une des seules de toute la Crète, avec les forteresses de Souda (près de La Canée) et de Graboussa (au nord-ouest de la Crète et de Kastelli (Kissamou)), à ne pas tomber aux mains desTurcs, quand ceux-ci conquirent la Crète en 1669, après le siège de Candie.

Tout au long du xviie siècle, la forteresse est restée dans des mains vénitiennes et était un refuge pour les chrétiens se sauvant des Turcs. Après avoir résisté près d’un demi-siècle à la suprématie turque, et après un ultime siège de trois mois, les Vénitiens, durent finalement céder la place forte aux Turcs en 1715. Les Turcs s’y installèrent donc jusqu’au début du xxe siècle, quant à leur tour, ils furent chassés de Crète. Et là, on décida d’y parquer les personnes atteintes de la lèpre en Crète.

La léproserie, l'une des dernières en Europe, se trouvait dans le fort vénitien, restauré par les lépreux qui y vécurent de 1903 à 1957. Il y en eut jusqu'à 300 à 400 vivant en communauté, avec les corps de métiers qu’on trouve dans n’importe quel village grec, du coiffeur au pope. Le dernier habitant, un prêtre, y aurait vécu jusqu’en 1962.

Aujourd’hui l’île est inhabitée.

La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
cimetière des lépreux

cimetière des lépreux

La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
La citadelle de Spinalonga
Crète, mai 2016

Crète, mai 2016

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ismau 17/06/2016 18:46

Impressionnante citadelle, d'autant plus émouvante qu'ayant traversé toute cette histoire, et photographiée ici dans une parfaite - étonnante ! - solitude .

lesdiagonalesdutemps 17/06/2016 19:12

Il n'y a pas grand monde dans les parages tout du moins en mai.

xristophe 17/06/2016 13:31

Si belles images... Méritons-nous de recevoir ces "cartes postales" tellement supérieures, et avec les beaux textes en plus !